BEA1991: "We zijn kwetsbaar, we zijn hard. Beide kwaliteiten hebben aandacht nodig.“

December 10, 2019

De gevierde en veelzijdige Amsterdamse zangeres, muzikant, dj én radiomaker BEA1991 balanceert op een prachtig kruispunt tussen popular en experimental. Ze maakte wereldwijd naam met vooruitstrevende releases en videoclips en werkte met Neerlands icoon Benny Sings en Britse helden Liam Howe (Sneaker Pimps) en Dev Hynes. Ze draaide al eerder in De School en op Dekmantel en maakt radio bij NTS en Red Light Radio. Op 12 december draait ze liefst vier uur bij Radio Radio. “De langste set die ik tot nu toe heb gedaan.”

Hoe gaat het? Waar hou je je de laatste tijd mee bezig?

“Het gaat goed. Ik ben 2019 aan het inpakken. Dat betekent administratie, last minute verassingen, kwijlend uitslapen, emails beantwoorden, in de verte turen en ruimte maken voor nieuwe projecten in 2020.”

Deze zomer bracht je Brand New Adult uit, hoe was dat?

“Ongelofelijk veel werk, slopend eigenlijk, maar daarom ook een welverdiende ontlading voor ikzelf en alle mensen die met me werken.”

De producties kwamen grotendeels van Benny Sings en Liam Howe, hoe was het werken met hen?

“Benny en ik hebben altijd veel mening-en smaakverschil gehad. Ondanks onze verschillen voelden we allebei de ambitie om te zoeken naar het gebied van die gouden overlap tussen onze leefwerelden en muzieksmaken. Met een mooie uitkomst was deze zoektocht altijd super bevredigend. We discussieerden en filosofeerden soms meer dan dat we muziek schreven. We hebben jarenlang samengewerkt en elkaar head-on uitgedaagd.

Met Liam samen heb ik de demos voor Brand New Adult afgemaakt. Hij werd enthousiast van mijn muzikale verlangens. Hij is geduldig, avontuurlijk en ergens ook heel hyper. Zijn karakter gaf mij de ruimte om mezelf verder te ontwikkelen en risico’s te nemen. Hij is zo iemand die vanuit zijn eigenzinnigheid kijkt naar de eigenzinnigheid van de ander, en daar bruggetjes gaat leggen. Een heel warm gevoel. Hij noemde mij zijn “kunstproject”. We brachten wekenlang samen door in zijn studio, gedeeltelijk een werkplaats voor zijn zelfgebouwde fietsen, en dronken koffie uit plastic bekers, gebrouwen op zijn kampeersetje. Als we pauze namen, haalde ik Snickers ijs en rode wijn bij het tankstation en smolt hij een geurkaars in elkaar. Dat was toen zijn hobby."

Op 12 december kom je draaien bij Radio Radio, wat leuk! Wat draai je zoal?

“Ik heb er zin in! Wat ik draai… ik merk dat je anders de nacht in glijdt als je harde nummers hoort in directe combinatie met de occasional “wasverzachter". Ik wil iemand eigenlijk liefdevol aaien en dan een lekkere windvlaag er doorheen storten. Dat harde contrast tussen ambient en allerlei soorten rave vind ik mooi omdat het inclusief is naar de aard van de mens. We zijn kwetsbaar, we zijn hard. We schommelen constant tussen de twee in. Beide kwaliteiten hebben aandacht nodig.“

Je hebt ook shows op NTS en Red Light Radio gedaan, wilde je altijd al radio maken? Hoe ga jij te werk als je een show voorbereidt?

“Aaaa, hahaaaa ik houd zo bizar veel van radio! Toen ik begon met muziek schrijven maakte ik soundtrack-achtige nummers, ze klonken meer als een mixtape dan een pop song. Misschien dat mijn muziekwortels nog steeds daarzo zitten. Als ik een radio mix aan het voorbereiden ben ga ik zoeken naar verbindingen tussen nummers die op mijn netvlies liggen, of die ik vind tijdens een gerichte zoektocht. Ik ga er een omliggend milieu voor zoeken. Dat smelt meestal heel snel samen. Ik leg alles op een hoop en zoek naar poëtische verbindingen die mij aanspreken. De paradoxen die hierin ontstaan vind ik mooi. Ik vind het hoogst oninteressant in een ready-made kader of voorgelegd muzikaal genre werken - categoriëen krijgen we overal al, als papjes voorgelepeld, ik ervaar ze als limiterend. Daarom is mixen zo chill. Je maakt een ecosysteem, een interdependent document.“

Is er een verschil in zo'n radioshow doen en wat je bij ons gaat draaien?

“Ik ga bij jullie vier uur lang draaien, dat is wel de langste set die ik tot nu toe heb gedaan. Dat is alleen maar lekker: ik heb langer de tijd om op te bouwen, mensen misschien voorzichtig te irriteren, te variëren binnen een grotere context. Ik hoop dat ik luisteraars kan meenemen naar een andere plek.”

Luisterde je als kind ook al naar de radio? Speelde de radio een rol vroeger?

“Ik luisterde naar audioboeken, voorleesboeken, BBC Radio 4, en de CD’s en tapes van mijn ouders. We hadden geen tv dus dit waren mijn invloeden op het gebied van muziek. Veel spoken radio dus: live gesprekken, documentaires, interviews, boeken, poëzie. BBC 4 stond elke dag aan, vooral tijdens het koken.”

Wat maakt radio zo leuk?

“Ik denk dat radio (nog steeds) een bijzonder medium is omdat het de emotionele wereld van de luisteraar de ruimte biedt om zelf invulling te geven aan datgene wat ze consumeren. De radio is liefdevol, het zuigt niet al je aandacht op, het ondersteunt je, om zelf op andere mentale plekken te komen. In feite is het krachtig genoeg om een verschil (in je dag of humeur) uit te maken, en subtiel genoeg om je in je autonome recht te laten. Netflix of Instagram en andere interactieve media doen dat niet, die eisen meer op.” 

Luister je nu ook nog naar radioshows?

DJ Marcelle is de bom. Op veel manieren. Ik luister op het moment vaak naar Resonance FM, een independent radio station in Londen. Verder soms nog BBC Radio 4. Op NTS kan je zo veel vinden.. ik tik er door van alles heen, maar luister geen specifieke shows. 

Wat is de rol volgens jou van een community radiostation in een muziekstad?

“De rol is groot en gaat om een vrijwillig en kosteloos delen - en herdelen - van muziek. Dit gebeurt door, en wordt ontvangen door, de lens van mensen die daar liefdevol mee omgaan. Het is een manier om onze muzikale rijkdom in een groep neer te leggen en daar samen van te groeien en genieten.”

Leeft het in bijvoorbeeld LA heel anders dan in Amsterdam denk je?

“Hmmmm… het leeft voor een groot deel natuurlijk online, en mijn ervaring is daarom wel dat het ‘overal’ leeft, op sommige plekken - in de fysieke zin - intenser dan op andere. Ik deed sets in LA, New York en Londen, deze plekken blijven mij bij als heel betrokken communities wat dit betreft. Mensen komen veel samen. Veel open evenementen en live discussies in groepsverband. Er zijn trouwens ook veel radiostations die niet online leven (zoals piratenzenders), maar die veel kleur en sfeer toevoegen aan mainstream radio. Radiocultuur is op veel plekken wel echt beyond lit, nu ik erover nadenk. Nederland kan hiervan leren. Het mag minder over aanzien gaan, en meer over dat gedeelde goed. Ga je super cool doen, of wil je oprecht iets met anderen delen?”

“Radio is een gedateerd fenomeen en is alle technische innovaties aan het overleven. Het wordt niet vervangen met iets anders. Het wordt alleen maar beter!”

Foo